体づくり運動やレクリエーション活動では、ボールを使って遊びながら体づくりをする、いわゆる「ボール遊び運動」をすることが多々あります。

そのとき硬いボールしか用意されていないと子どもたちが怖がって十分にのびのびと運動できません。子供は体が未発達で大人が感じる以上にボールの固さに敏感で恐怖心を持っているからです。

そんな子供たちでも怖がらず運動できるよう、ミカサ社が開発し、使われる頻度が高くなってきた製品にスマイルボールがあります。

スマイルボールの特徴は

  • 柔らかい
  • 痛くない
  • 投げやすい
  • 受け止めやすい
  • コントロール

といったもので、幼少期の体づくりに最適です。ラインナップも多く、ドッジボール、サッカー、バスケット、バレー、ハンドボールからラグビーボールまで一通りの形が揃っています。

スマイルボール唯一の難点を挙げるなら、あまり一般に出回っていないので特徴を知る機会が少ないということです。

そこでこのページでは、ミカサのカタログの該当ページと商品とを合わせてご紹介したいと思います。幼稚園、保育園といった施設のスタッフ、小学校の低~中学年の授業にちょうどいいものを探されている先生、もちろん3~8歳ぐらいのお子さんを持つ親御はぜひボール選びの選択肢に入れておいてください。学校でも数多く使われています。

 

では、スマイルボールの特徴→各競技ごとの専用ボールの順で紹介していきます。

子どもが生き生きと運動できるので指導に最適

まず、スマイルボールの特徴からです。

一般的に、ボールの素材は固い順に革→ゴム(硬質スポンジも)→スポンジという順

スポンジは柔らかいものの水を吸うので屋外や水辺では使いにくく、屋内使いにしたとしても、こぼれた水を吸って重くなってしまったり、汗を吸って不衛生になったりすることもありました。スマイルボールは、そんな管理側の使いづらさを無くしつつ、子供たちが恐怖感なく使えるような魅力のあるボールに仕上がっています。

 

ここからは、スマイルボールを使ったイメージを競技別に紹介します。カタログはすべて発売元のミカサ社のものです。

まずバレーボールから

バレーボール用のスマイルボール

バレーボールは、最も「やわらかさ」のメリットがある競技。
レシーブしても痛くない、顔にあたっても問題ないので児童でもバレーボールをすることができます。

革ボールのレシーブで手首が赤くなった人でもスマイルボールなら大丈夫です。

次は、レクリエーションの王道、ドッジボールです。

ドッジボール用のスマイルボール

ゴム製ボールには柔らかい素材のものがいくつかあるものの、中にはとても投げにくいボールもあります。

スマイルボールなら素材に特徴があり投げやすいのに痛くないいいとこどりのボールです。

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次はバスケットボールです。パスされて顔面キャッチすると痛いですよね。

バスケットボール用のスマイルボール

スマイルボールのバスケットタイプなら、よく弾むので軽い力でドリブルしやすく、突き指のおそれもぐんと低いです。

パス、シュートもしやすくなるのでバスケットボール各動作がスマイルボールでやりやすくなります

。もちろん顔に当たってしまってもそれほど痛くありません。

スマイルボールを屋外で使うときの注意

スマイルボールは、屋外でも使用が可能です。ゴムや皮革製に比べると耐久性には劣りますが、水を吸わないので重さが変わりにくいメリットもあります。

重量は ゴム製=皮革製>スマイルボール。スマイルボールは他の素材に比べて軽くなっています。

また、すべてのボールに言えることですが空気針を差し込むバルブに砂利が入ると空気漏れ原因になるのでご注意ください。

次は競技人口がどんどん増えるサッカーです。

サッカー用のスマイルボール

サッカーでスマイルボールを使うメリットは、

  • キーパーでもボールを怖がらない
  • シュートも遠慮なくできる
  • ヘディングも怖くない
  • 眼鏡が割れにくい(意外なメリット)

普通のボールだと当たると痛いので低学年では特にキーパーになりたがりません。スマイルボールならキーパーでも怖くなく、蹴るほうも遠慮なくシュートできます。

さらに思い切ってヘディングできるようになり、眼鏡が割れにくいので安全面にも効果大です。

スマイルボールはハンドボールやラグビーにも対応しています。小学校でタグラグビーが行われることが多くなってきたので、その練習としても最適です。

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ハンドボール・ラグビーボール用のスマイルボール

つかみやすく投げやすいので、ゴムボールと違って過度な柔らさかがプレイの支障になりません。

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スマイルボールはなんとティーボールにも対応したラインアップがあります。

 

その他の使い方(ティーボール)

ティーボールは、固定したボールを専用バットで打つスポーツ。スマイルボールは本来のティーボールよりもずっと大きくて打ちやすいボールです。

 

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スマイルボールの全ラインナップ

スマイルボールは、このように多種多様な競技用ボールとしてのラインナップがあることも特徴です。

スマイルボールはボール運動の恐怖心を和らげるボール

柔らかいスマイルボールがあることで、児童生徒が怖がらずに運動できます。

運動に慣れ親しんだ子供たちは徐々に本格的な皮革ボールにも抵抗感がなくなっていきます。スマイルボールは、それまでのつなぎとしてとても便利です。

運動をためらわせる恐怖心を、スマイルボールなら無くしてくれます。スマイルボールを運動習慣のきっかけにしましょう。

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